Неврит глазного нерва – это первичное воспаление зрительного нерва (второго черепногомозгового нерва). Самой частой причиной является демиелинизирующее заболевание центральной нервной системы. Другими причинами могут являться прогрессирующий менингит, воспаление содержимого глазницы, синуситы (в особенности задних этмоидальных ячеек). При вовлечении в воспаление глазного нерва соска нерва говорят о папиллите. При незатронутом соске заболевание часто называется также ретробульбарным невритом. Долгое время демиелинизация считалась основным патогенезом неврита глазного нерва. С 2000х годов все больше говорится о разрушении аксонов и нейронов как первичных факторов развития процесса. Причина этого нейродегенеративного процесса неясна.